148-142. Harden, antes de lesionarse, y Paul rompen la racha perdedora de los Rockets

Houston (EE.UU.), 31 dic (EFE).- El escolta James Harden antes de sufrir un tirón muscular en la pierna izquierda consiguió 40 puntos y lideró el ataque de los Rockets de Houston que vencieron en doble prórroga por 148-142 a Los Angeles Lakers y rompieron racha de cinco derrotas consecutivas, la peor de la temporada.

El base Chris Paul se hizo cargó de la dirección del juego y la ofensiva de los Rockets tras la salida del campo de Harden, en la recta final del cuarto periodo, un doble-doble de 28 puntos, 10 asistencias y seis rebotes que fueron decisivos.

Los Lakers, que llegaron a tener hasta 17 tantos de ventaja, no pudieron al final con la inspiración de Paul, y sufrieron la sexta derrota consecutiva, la peor racha en lo que va de temporada.

Paul se encargó de anotar los puntos decisivos en la primera prórroga y en la segunda cuando logro dos desde la línea de personal que puso el empate a 142-142 a falta de un minuto para que concluyesen los cinco extra.

Luego llegaría un tapón del pívot reserva Tarik Black a la penetración del ala-pívot novato Kyle Kuzma y el alero P.J. Tucker consiguió un rebote de oro al falló de tiro a canasta de Paul que también hicieron la diferencia a favor de los Rockets (26-9).

El propio Tucker también puso otro tapón a intento de tres puntos de Kuzma y Paul desde la línea de personal anotó dos tiros más desde la línea de personal para el 146-142 y tres segundos por jugarse.

El base estrella de los Rockets anotó otros dos puntos más con lanzamientos de personal y aseguró el marcador la victoria del equipo de Houston.

"Su aportación fue decisiva como gran profesional que es y su voluntad de no perder el partido fue lo que nos llevó a la victoria", declaró D'Antoni. "Ha sido una victoria de equipo que tiene un gran valor".

Los Rockets tenían previsto limitar a Paul los minutos de juego, pero la lesión de Harden no dejó al entrenador de los Rockets, Mike D'Antoni de arriesgarse con el base estrella, que se había perdido tres partidos con un tirón muscular en la ingle derecha y al final disputó 42.

Junto a Harden, del que se desconoce la gravedad de la lesión, será examinado mañana, lunes, por los doctores del equipo, y Paul, el alero de origen dominicano Trevor Ariza aportó 26 puntos, en una noche en el que el escolta Eric Gordon no tuvo su mejor inspiración encestadora al fallar 9 de 11 intentos de triple.

El ala-pívot Julius Randle con un doble-doble de 29 puntos, 15 rebotes --mejores marcas en lo que va de temporada--, y seis asistencias fue el líder de los Lakers, a pesar que en la primera prórroga tuvo que dejar el campo con seis faltas personales.

El escolta novato Josh Hart volvió a mostrar su gran momento y aportó 26 puntos para ser el segundo máximo encestador de los Lakers, mientras que el base Tyler Ennis, exjugador de los Rockets, también brilló como titular con un doble-doble de 20 tantos y 11 asistencias, mejores marcas en los que va de temporada.

Mientras que los Lakers, que acabaron la primera parte con parcial de 65-72 tuvieron también la mejor anotación para los primeros 24 minutos en lo que va de temporada.