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National Basketball Association

101-104. Harden, con doble-doble, pone a los Rockets a un triunfo de las semifinales

Salt Lake City (EE.UU.), 20 abr (EFE).- No tuvo su mejor inspiración encestadora, falló 17 de 20 tiros de campo, pero el escolta James Harden volvió a ser el líder que aportó un doble-doble de 22 puntos y 10 asistencias que dejaron a los Rockets de Houston con el triunfo a domicilio por 101-104 ante los Jazz de Utah en el tercer partido de la primera ronda de los 'playoffs' de la Conferencia Oeste.

Harden no pudo superar durante los tres primeros periodos la defensa de los Jazz, pero surgió con 14 tantos en el cuarto periodo, que fueron los que marcaron la diferencia a favor de los Rockets que tienen ahora la ventaja de 3-0 en la serie que disputan al mejor de siete.

Los Rockets, que la pasada temporada ya eliminaron a los Jazz en las semifinales por 4-1, tendrán la oportunidad de hacerlo de nuevo y esta vez con barrida, si el lunes logran de nuevo la victoria en el cuarto partido de la serie que se van a disputar en el mismo escenario del Vivint Smart Home Arena de Salt Lake City.

Harden anotó dos tiros libres a falta de 42.4 segundos para el final del tiempo reglamentario que dieron la ventaja parcial de 97-101, que sería decisiva.

Después que el escolta Donovan Mitchell anotase dos tiros libres, Harden falló otro triple, pero el alero P.J.Tucker, que acabó con un doble-doble de 12 tantos y 10 rebotes, capturó el balón y recibió falta personal que transformó en un par de puntos más para los Rockets.

Mitchell intentó un triple pero volvió a fallar, como lo había hecho durante todo el igualado partido, que los Jazz lo comenzaron con una racha de 8-0 hasta que los Rockets empataron el marcador a 15-15 y a partir de ese momento todo estuvo parejo.

Harden, que falló los 15 primeros tiros a canasta, salvó la noche a los Rockets con los 14 logrados desde la línea de personal, desde donde falló otros dos.

El base Chris Paul confirmó lo importante de su presencia con el equipo al lograr 18 puntos, cuatro rebotes, cuatro asistencias y tres recuperaciones de balón.

Mientras que el escolta Eric Gordon acabó con 12 tantos, incluidos tres triples de ocho intentos, y el pívot suizo Clint Capela acabó como líder del juego interior de los Rockets al aportar un doble-doble.

Capela consiguió 11 puntos (5-9, 0-0, 1-5), 14 rebotes -11 defensivos-, recuperó un balón y puso dos tapones.

El base Austin Rivers, que salió de reserva, fue el sexto jugador de los Rockets que acabó el partido con números de dos dígitos, y fue factor ganador.

Mitchell con 34 puntos fue el líder de los Jazz, pero siguió con los problemas en los tiros a canasta al fallar 18 de 27, incluidos 8 de 12 desde fuera del perímetro, y 5 de 17 desde la línea de personal.

El escolta estrella de los Jazz capturó seis rebotes, repartió cinco asistencias y recuperó tres balones, sin que al final pudiese ser factor ganador.

El ala-pívot reserva Derrick Favors llegó a los 13 tantos como segundo máximo encestador de los Jazz, mientras que el pívot francés Rudy Gobert no pudo ser factor ganador con su juego dentro de la pintura al aportar apenas 10 puntos y sólo ocho rebotes.

Los Rockets dominaron esa faceta del juego al concluir el partido con 52 rebotes por 48 de los Jazz.

Tampoco el base español Ricky Rubio pudo ganar el duelo individual a Paul, al acabar el encuentro con 10 puntos en los 31 minutos que disputó.

El jugador de El Masnou anotó 3 de 6 tiros de campo, falló los dos intentos de triple que hizo, y acertó 4 de 6 desde la línea de personal.

Rubio capturó cuatro rebotes defensivos, repartió seis asistencias -líder del equipo en esa faceta del juego-, recuperó dos balones, pero no tuvo su mejor control al perderlo cinco veces.

El base brasileño Raúl Neto jugó tres minutos como reserva de los Jazz y aportó un rebote defensivo después que falló el único tiro que hizo a canasta y que fue un intento de triple. EFE

rm/mbj/og

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